マグロ養殖は持続可能なのか

 大阪市西成区の商店街、動物園前1番街が主催する「動物園前サイエンスカフェ」は、1月28日、おとなしいマグロを作出してマグロ完全養殖に役立てるというゲノム編集技術の産業利用について知るために、水産研究・教育機構西海区水産研究所(長崎市)から玄浩一郎さんを話題提供者に招きました。この企画は、農水省の「農林水産先端技術の社会実装の加速化のためのアウトリーチ活動強化委託事業」による講師派遣を利用させていただきました。農水省は、この「アウトリーチ活動」支援によって、遺伝子組換え農水産作物の社会的受容を向上させようとしています。

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 2014年11月、国際自然保護連合IUCNは太平洋クロマグロを絶滅危惧種に指定しました。これは近年、マグロの需要が国際的に高まる一方で、個体数が減り続けていることによります。実は、太平洋クロマグロは、日本近海で産卵、稚魚から幼魚まで成長し、やがて太平洋を横断するまでの成魚になるということが、最近になってようやく分かってきたそうです。日本では、これまでも、マグロの養殖がおこなわれてきましたが、それは日本近海で育った天然幼魚を捕獲し、それを生簀に移して育てるというものでした。これでは、天然のマグロが枯渇すると養殖も成り立たなくなってしまいます。

 このようなことから、マグロの受精卵から成魚までの完全養殖への関心が高まっていました。良く知られているように、近畿大学は2002年にマグロの完全養殖に成功し、既に近大マグロというブランドで市場に流通しています。

 日本近海で、雌マグロは海面近くを泳ぎながら、直径1 mmの卵を何100万個も放卵、この雌を追う雄マグロが海水中に精子を放出して受精します。卵は小さく卵黄をほとんど持たないため、孵化した稚魚は直ちにプランクトンを捕食するようになります。さらに共食いもしながら、わずか3か月で30 cmにまで成長。つまり、マグロはたくさんの卵を産んで、そのたくさんの稚魚に海の栄養を広くかき集めさせ、やがて結果的にそれらが少数の成魚の体を作ってゆくという生存戦略を取っています。

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 マグロは高速で泳ぐ魚です。紡錘形の体や鰭の形、表皮までも、水の抵抗を減らし高速遊泳に適しするよう進化しています。一方、マグロは自分で鰓を動かすことをしないので、常に泳いでいないと呼吸困難になって死んでしまいます。そのため、マグロの養殖のためには、直径40 m、水深20 mもの大きな生簀が必要になります。

 マグロは光などの刺激に敏感に反応して、瞬発的に時速60kmもの高速で泳ぎ、その結果生簀の網に激突して死ぬということもよくあるそうです。また、日本海で行われている天然マグロ漁では、網が使われていますが、捕獲する時にマグロが激しく暴れ、体温が上昇し肉が「焼ける」という現象を起こすそうです。焼けてしまった肉は著しく食味が劣化するのですが、それらは回転ずしに出荷されてゆくとのこと。天然物で有名な大間マグロであっても、捕獲に時間がかかり暴れたときにはやはり肉が焼けてしまうそうで、天然マグロには当たりはずれがある。その点、養殖マグロはよく管理されているので、めったにはずれは無いそうです。

 西海区水産研究所の玄さんたちは、マグロ養殖をより容易にすることを目指し、刺激に敏感な反応に関与する遺伝子をゲノム編集技術で切断し、「おとなしい」マグロ稚魚を作ることに成功しました。しかし、実際にはマグロは、サケのように人工授精ができないので、水槽で飼ったマグロが産卵受精するのをひたすら待ち、産卵したら直ちに水槽から受精卵を回収、卵割が始まる1時間ほどの間に素早く、顕微鏡の下で1個1個卵に人工制限酵素を注入するという気の遠くなるような作業をせねばなりませんでした。

 また、そもそもたくさんの卵からわずかの成魚が成長するというマグロの生存戦略のため、遺伝子操作を成功させた稚魚を成魚まで成長させるのもたいへんです。しかし、一旦「おとなしい」マグロが成魚まで成長すれば、その子もおとなしい遺伝子を保持しているので、おとなしいマグロの完全養殖のサイクルが可能になります。

 しかし、完全養殖といっても、今のところマグロの養殖には人工飼料はなく、マグロを1 kg成長させるのに、15kgものサバが与えられているそうです。マグロは太平洋の生態系の頂点にあります。人間はそのマグロを日常の食卓に乗せ続けようとする。気候変動とも関連し、地球規模で漁業資源が減少し続けている中、はたしてマグロ養殖は持続可能なのでしょうか?遺伝子操作の産業利用を考えるという企画でしたが、むしろ海洋生態系と食のあり方を考えるサイエンスカフェになりました。
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第22回動物園前サイエンスカフェは「ゲノム編集の産業利用」

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1月28日(土)の第22回動物園前サイエンスカフェは「ゲノム編集の産業利用」を取り上げます。皆さんのご参加をお待ちしております。無料、予約不要。

第22回動物園前サイエンスカフェ
「ゲノム編集技術で、おとなしいマグロを作出する」
話題提供:玄 浩一郎さん(水産研究・教育機構)
日時:1月28日(土)14時~16時
場所:動物園前1番街イベントスペース
最寄り駅:地下鉄動物園前、JR新今宮
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遺伝子操作で、マグロの行動・性格を変える!

第22回動物園前サイエンスカフェは、「ゲノム編集技術でおとなしいマグロを作出する」と題して、水産研究・教育機構の玄浩一郎さんに話題提供していただきます。動物の生態や行動、遺伝子操作の産業利用の是非に関心をお持ちの皆さんのご参加をお待ちしております。

日時: 2017年 1月28日(土)14時~16時
場所: 動物園前1番街イベントスペース

参加無料

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第22回動物園前サイエンスカフェ

第22回動物園前サイエンスカフェは、年明け2017年1月28日(土)、
話題提供者に、玄 浩一郎さん(水産研究・教育機構西海区水産研究所)を迎えて
『ゲノム編集技術でおとなしいマグロを作出する』をテーマに開催します。
参加無料・予約不要。皆さまのご参加をお待ちしております。

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第21回動物園前サイエンスカフェ 『これでいいのか? 地震動予測』

穏やかな行楽日和となった10月15日、サイエンスカフェ会場の動物園前1番街イベントスペースも、午前中は地域の介護の講習会、午後はサイエンスカフェとフル回転となりました。
21回 これでいいのか 地震動評価
今回の話題提供は、若狭ネット資料室長の長沢啓行さん(大阪府立大学名誉教授)。原発の再稼働に関わって、最近原子力規制委員会で問題になった「地震動予測」について解説していただきました。「地震動予測」は、「地震予知」とは全く違うものです。地震予知は、どれくらいの大きさの地震が何時何処で起るかを予測するもので、原理的に困難ですが、地震動予測は、ある規模の地震が発生した時に、その地域でどのような揺れが起こるかを予測するもので、地層が分かっておれば、一定の確かさで科学的に予測できるものです。

長沢さんは阪大の学生であったころ、発電機のタービンへ送る水蒸気から水滴を取り除く研究テーマを与えられましたが、その温度設定が350℃と低いことから、実はそれが原発仕様であったことを知ったそうです。そのままその研究を続けていたら、原発推進の研究者になっていたかもしれないとのことでした。

サイエンスカフェでは、はじめに、1995年の阪神淡路大震災の写真を見せていただきました。もう21年前のことなので、参加の学生たちには生まれる前のこと。しかし、全国の地震観測網が整備されたのはその後のことなので、日本の地震観測データの蓄積はたったの20年しかないとのことでした。地球は、人間に比べれば、気の遠くなるくらい長い時間スケールで変化しています。20年はあまりに短く、地球にとってみればほんの一瞬でしかない。

良く知られた建物の倒壊の写真もありましたが、一番衝撃的なのは、高層住宅の幅40cm肉厚5cmもある鋼鉄の柱が水平に、しかも完全に剪断されている写真。なぜ地震波でこのように鋼鉄がちぎれてしまうのかは、未だに不明だそうです。実験室で再現しようにも、装置が壊れてしまうような力であるから難しいとのこと。

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振り子を使った地震動の応答スペクトルの演示実験をする長沢さん

長沢さんは、関東大震災の記録をもとに、地層により揺れ方が違い、その結果倒壊する建物も違ってくることを示しました。固い地層の山手では土蔵が倒壊したのに、堆積層の下町では木造家屋が主に倒壊したそうです。地震波は広い周波数の成分からなっていて、固い地盤では周期の短い振動が減衰しないまま伝わるので、硬くて短い固有周期をもつ土蔵が山手で崩れることになりました。2011年の東日本大震災でも、一番大きな地震波の成分は、その周期が0.5秒以下でした。大阪では、非常にゆっくりとした大きな揺れとしてだけ体感されましたが、硬いプレートの直上では、実は、短周期の非常に大きな揺れが起こっていました。もしかすると地震動の本当の主要な成分は、東日本にいても速すぎて人間には感知できていなかったのかもしれません。

原発の巨大原子炉は、分厚く硬い壁を持つ建屋にしっかりと固定されているので、その固有周期は0.02~0.5秒と非常に短く、普通の大きな建物とは全く違う構造物です。つまり、原子炉建屋の耐震性は人間の日常感覚で想像してはいけないのです。長沢さんがある討論会で原発耐震設計の専門家にそのことを指摘すると困惑して黙り込み、翌日の別の講演会の後で記者から質問されたこの専門家は、原発は固い地盤に作らないほうがよいと説明したそうです。本当は指摘されるまで、気づいていなかったのかも。

そして、話題は地震動予測に。原理的には、すべての断層や地質が分かっていれば、正確な地震動予測ができるはずですが、実際には地表に現れていない断層が多い上に、本格的な地震観測網が整備されるようになってわずか20年で、データの蓄積も少なく、今なお非常に不確かな予測しかできません。そのため、仮に震源となる断層が特定されていても、過去の記録から平均像として予測される地震動の大きさは不確かさをもっていて、長沢さんは、平均値の2倍程度の大きさになっても何の不思議もないことを、観測データのばらつきから示しました。

また、昨年来、島崎邦彦元原子力規制委員会委員長代理が主張しているように、地震動予測に使われてきた入倉式と呼ばれる手法が、日本の地震に対しては過小評価になることが、最近分かってきたことも示されました。この結果、日本中の何処でも、原発の耐震設計を越える、つまり稼働中に壊れてしまう大きさの揺れをもたらす地震は、決して起こりえないことではないという結論になります。長沢さんは、この間の原子力規制委員会の迷走は、現在の委員会に地震動予測を評価できる委員がいないことによると指摘しました。

最後に参加者から、廃炉のための莫大なコストを考えると、もはや決して安くない原子力発電にしがみつく理由はさらさらないはずなのに、なんで再稼働なんだろう?と言う疑問が、出されました。

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Author:zoomae
動物園前サイエンスカフェの企画運営をしています。
ご感想など頂けると幸いです。

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